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Algunos elementos de interés de la Semana Mundial del Agua en Estocolmo

Semana Mundial del Agua

La Semana Mundial del Agua que se lleva a cabo cada año en Estocolmo, Suecia, se inauguró el lunes 22 de agosto de 2011, un día después de que comenzaran los trabajos. De esta sesión inaugural vale la pena rescatar las palabras del alcalde de la ciudad de Estocolmo, Sten Nordin: “Invertir en problemas ambientales es una inversión muy inteligente económicamente hablando y muy rentable si además tomamos en cuenta todos los beneficios sociales que esto implica.”

Tras su intervención tomó la palabra el nuevo director general de UN-Habitat Joan Clos, el cual hizo particular énfasis en la inminente urbanización del planeta: “ Estamos llegando a 7000 millones de personas y estamos en un proceso de urbanización mayor y más rápido en la última década que en toda la historia de la humanidad”. Los retos son distintos en los paises en vías de desarrollo que en los que se encuentran desarrollados pero todos enfrentan retos importantes. En la primera categoría, las ciudades de los países en desarrollo han crecido sin planeación, lo cual no ha permitido desarrollar los servicios públicos necesarios básicos para la salud y la calidad de vida reconocidos por las Naciones Unidas. Mientras que en la segunda categoría, los países desarrollados, las ciudades están disminuyendo su densidad, poblando áreas descentralizadas que no cuentan con servicios, generando entonces nuevas necesidades. Sin embargo, hoy en día tenemos un tercer tipo de ciudades, caracterizadas por el desempleo, la economía informal y las construcciones improvisadas, que en vez de seguir un desarrollo basado en un crecimiento industrial, se acompaña por un proceso de extracción y comercialización de minerales y recursos naturales, sin los beneficios de un proceso de transformación de estos recursos. En este tipo de urbanizaciones informales, el reto radica en cómo construir infraestructura sin un desarrollo económico formal.

Patel y ClosDesde el punto de vista de Joan Clos, existen los recursos financieros necesarios, pero ¿cómo podemos convertir el agua y saneamiento en projectos brillantes y financiables? Se requiere de una evolución politica , donde las instituciones sociales y políticas garanticen que las inversiones que se hagan sean sustentables. ¿Cómo lograr esto? Desde UN-Habitat la propuesta lanzada es la de regresar a la planeación urbana, es importante volver a enfocarnos en la planeación y el ordenamiento urbano, en el espacio público y las calles. Es en las calles que se pueden ir instalando los distintos servicios públicos (agua , saneamiento, electricidad, internet, teléfono, etc..). El Director de UN-Habitat cerró con un dato interesante: el promedio de porcentaje de superficie destinada a las calles en ciudades como Nueva York, París o Berlín está entre 25 y 35%, mientras que en las ciudades de América Latina, Asia y Africa es tan sólo de 2.3%. ¿Por dónde es que pueden llegar entonces los servicios básicos para una vida digna?

Otra persona que es importante mencionar en este panel de apertura es Sheila Patel, de la Red Internacional de Urbanizaciones Informales (Shack/Slum Dwellers International http://www.sdinet.org), quien defendió el derecho de los moradores de participar activamente e inclusivamente en la planeación de los servicios para estas comunidades. Recalcó que la discusión sobre participación debe ser reabierta, la manera en que se diseña y planifica actualmente no es inclusiva y no toma en cuenta a la gente que vive y experimenta la falta de estos servicios.  Se debe incluir a los habitantes, ya que son justamente ellos los que tienen la posibilidad de hacer que estas soluciones se mantengan. Se deben de crear mecanismos donde se les pueda incluir desde el inicio, mecanismos que ayuden a identificar a lideres comunitarios, por ejemplo. Asimismo mencionó que el aspecto de género se maneja con mucha retórica, pero en la práctica se ha hecho muy poco al respecto. 

 

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